[아하! 우주] 중형 소행성, 발견 몇 시간 만에 가까스로 지구 스쳤다

서울신문 0 122 04.16 20:45

[서울신문 나우뉴스]

지구와 소행성의 충돌 (사진=123rf.com)

충돌할 경우 도시 하나 정도는 충분히 날려버릴 만한 위력을 가진 소행성이 가까스로 지구를 스쳐 지나갔다. 천문학자들은 이 소행성이 지구에 근접했다는 사실을 불과 몇 시간 전에야 알아차렸다.

미국항공우주국(이하 NASA)는 현지시간으로 지난 14일, 애리조나대학의 카탈리나스카이서베이(Catalina Sky Survey, CSS)를 이용해 소행성 ‘2018GE3’을 최초로 관측했다.

지구 방면으로 돌진하던 이 소행성은 중간 크기 급으로, 지름은 약 48~110m 에 달한다. 만약 우리 지구의 중력 탓에 대기권에 진입한다면 상공에서 작은 조각들로 부서져 유성처럼 내릴 확률이 높았다.

하지만 지구 표면과 정면으로 충돌할 가능성도 없지 않았다. 전문가들에 따르면 지구 상공에 진입하는 각도와 속도, 소행성의 수성 성분 등에 따라 지구 표면과 충돌할 수도 있었으며, 이 경우 도시 하나가 완전히 파괴되는 재앙이 발생할 수도 있었다.

이 소행성이 지구와 가장 근접하게 지나간 것은 미국 동부 표준시간으로 15일 오전 2시 41분, 한국시간으로는 16일 오후 3시 41분이다.

이 시간 2018GE3은 우리 지구에서 19만 2317㎞ 상공까지 접근했다. 이는 달과 지구 사이의 평균 거리인 38만4000㎞의 약 절반에 달하는 거리다.

이번 소행성은 최초로 발견한 지 불과 몇 시간 만에 달과 지구의 거리보다 더 근접하게 지구 상공을 스쳐지나갔다는 점에서 천문학자들을 놀라게 했다.

이는 2013년 2월 러시아 우랄산맥 인근 첼랴빈스크 지역 상공에서 소행성이 폭발해 적지 않은 피해를 줬던 사고를 연상케 한다.

한편 현재까지 발견된 소행성 중 지구와 충돌 가능성이 높은 것으로 ‘베뉴’가 꼽힌다. NASA는 2135년 9월 지구와 충돌할 가능성이 있으며, 그 확률은 2700분의 1 정도라고 밝혔다. 소행성 메뉴의 크기는 약 500m이며, 질량은 대략 1억 4000만t에 달한다고 추정된다.

지난 달 NASA는 비록 현재 지구와 베뉴가 충돌할 확률이 큰 것은 아니지만, 베뉴의 진행방향을 바꾸지 못할 경우 충돌로 인한 재앙을 피할 수 없을지도 모른다고 밝혔다.

사진=123rf.com

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

Comments

번호 분류 제목 글쓴이 날짜 조회
12146 사회 "교사가 머리 발로 차고 얼굴 수십차례 폭행"..학생들이 고소 뉴스1 09.19 4
12145 사회 金위원장 "촬영하니까 냉면 못 먹겠구먼"..文대통령도 '웃음' 뉴스1 09.19 4
12144 사회 남북정상, 백두산 천지 오르다..부부 동반 산책도(종합3보) 연합뉴스 09.19 4
12143 사회 "文 90도 인사, 북한 주민들 큰 충격..한동안 이야기될 것" 노컷뉴스 09.19 4
12142 사회 김병준 "실패한 사람이 실패 거듭..안보문제 잘 고민하길" 뉴스1 09.19 5
12141 사회 백운산장 지기 별세..94년 역사 국내 첫 민간산장의 운명은? 뉴스1 09.19 4
12140 사회 미투 폭로로 성폭행 드러난 극단 대표 징역형 선고에 혼절 연합뉴스 09.19 4
12139 사회 '일산화탄소 요가볼'로 아내·딸 살해한 홍콩 의대교수 종신형 연합뉴스 09.19 5
12138 사회 文대통령 국정지지율 59.4%..6주간 하락세끊고 급반등[리얼미터] 연합뉴스 09.19 5
12137 사회 알파벳은 촌스러워.. 대세는 '한글 스타일' 조선일보 09.19 4
12136 사회 남북 정상, '9월 평양공동선언' 합의..군사합의서도 서명(상보) 뉴스1 09.18 12
12135 사회 이번엔 '전면폭로'?..트럼프와 '성관계' 구체 묘사한 신간 파장 연합뉴스 09.18 13
12134 사회 "위장평화쇼" 홍준표 트라우마?..남북정상회담에 숨 죽인 한국당 한겨레 09.18 12
12133 사회 위화감 만드는 수학여행비..세종시 특목고 1인당 446만5000원 헤럴드경제 09.18 12
12132 사회 최현우 "저는 요술사입니다" 소개하자, 리설주 "제가 없어지나요?" 조선일보 09.18 15
Service
등록된 이벤트가 없습니다.
글이 없습니다.
글이 없습니다.
Comment
글이 없습니다.
Banner
등록된 배너가 없습니다.
000.0000.0000
월-금 : 9:30 ~ 17:30, 토/일/공휴일 휴무
런치타임 : 12:30 ~ 13:30

Bank Info

국민은행 000000-00-000000
기업은행 000-000000-00-000
예금주 홍길동
Facebook Twitter GooglePlus KakaoStory NaverBand